Οι τοποθεσίες Σιτάν Καλέ και Άγιος Νικόλας στο Μπάνσκο εκπλήσσουν τους τουρίστες και τους αρχαιολόγους

Η περιοχή του Μπάνσκο – στους πρόποδες του βουνού Πίριν, κατοικήθηκε από την αρχαιότητα. Εδώ οι άνθρωποι βρήκαν καλές συνθήκες διαβίωσης – κυνήγι, ψάρεμα, γεωργία, κτηνοτροφία. Υπάρχουν επίσης πολλές ιαματικές πηγές που έχουν αναπτυχθεί καλά ακόμα κατά τους ρωμαϊκούς χρόνους. Αυτό εξηγεί τα πολλά αρχαιολογικά ευρήματα στην περιοχή του Μπάνσκο από διαφορετικές εποχές – οικισμοί, ιερά, φρούρια, εκκλησίες.

Σιτάν Κάλλε στο Μπάνσκο | Lucky Bansko SPA & RelaxΣτις έρευνες των αρχαιολογικών χώρων έχουν βρει εργατικά εργαλεία, οικιακά αντικείμενα, στολίδια, νομίσματα, όπλα και χαρακτηριστικά της διοικητικής διαχείρισης σε μακρινές εποχές. Οι αρχαιολογικοί χώροι στο Μπάνσκο, που μπορούν να επισκεφτούν είναι πάνω από 100.

Δύο από αυτούς, ωστόσο, δεν εντυπωσιάζουν μόνο τους τουρίστες, αλλά και τους αρχαιολόγους. Ο ένας είναι στην τοποθεσία Άγιο Νικόλα στο Μπάνσκο, ο άλλος είναι  το Μπάνσκο καλέ /Σιτάν καλέ/.

Στην τοποθεσία «Άγιος Νικόλας» στο Μπάνσκο οι αιώνες έχουν «επιστρώσει» εποχές περίπου από 2000 χρόνια π.Χ., μέχρι τον 17-18 αιώνα μ.Χ.. Εκεί έχει βρεθεί ένα μεγάλο Θρακικό φρούριο, αλλά από τα χαμηλότερα στρώματα υπάρχουν αναφορές για την ανθρώπινη δραστηριότητα και πριν τους Θρακιώτες. Στα νεώτερα στρώματα του Θρακικού φρουρίου υπάρχουν παλαιοχριστιανικές εκκλησίες, καθώς και μεσαιωνικά κτίρια.

Το Σιτάν Καλέ είναι επίσης φρούριο, αλλά βυζαντινό. Έχει στρατηγικό ρόλο – τόσο ως προστασία της κοιλάδας του Ραζλόγκ, όσο και ως φρουρό στο δρόμο μέσω του Πιρίν σε φρούρια από την άλλη πλευρά του βουνού – Σαντάνσκι, Μέλνικ. Εδώ είναι η σύνδεση με την ρωμαϊκή πόλη Nicopolis ad Nestum, Γιούντολα, Μπλαγκοεβγκράντ.

Η πρόσβαση των τουριστών και στις δύο περιοχές είναι ιδιαίτερα εύκολη. Η τοποθεσία Άγιος Νικόλαος απέχει 4χλμ. από το Μπάνσκο, υπάρχει ακόμη και ποδηλατόδρομος. Το φρούριο Σιτάν Καλέ απέχει περίπου 5 χιλιόμετρα και υπάρχει δρόμος με ράγες και σκαλοπάτια, καθώς και χώροι ανάπαυσης.

Η τοποθεσία Άγιος Νικόλας στο Μπάνσκο – το μυστήριο της Ανώνυμης πόλης

Η θρακική πόλη – φρούριο, που βρίσκεται στην τοποθεσία Άγιος Νικόλας στο Μπάνσκο, ονομάζεται από τους αρχαιολόγους η Ανώνυμη πόλη. Γιατί? Διότι, παρά την σημαντική του σημασία, παρόλο που ήταν μεγάλη και αναπτυγμένη πόλη, παρόλο που πάνω από 20 αιώνες εδώ υπήρχε μια δραστική ζωή, δεν υπάρχουν προηγούμενες αναφορές. Δεν υπάρχουν γραπτές πληροφορίες, ούτε πληροφορίες στα τραγούδια, στους θρύλους, στις ιστορίες. Απλά σε μια στιγμή το 2003, στην τοποθεσία Άγιος Νικόλαος στο Μπάνσκο εντελώς τυχαία «εμφανίζονται» τοίχοι και ξεκίναν έρευνες, χωρίς κανείς να γνωρίζει στην αρχή τι υπάρχει στην τοποθεσία.

Αρχαιολογικοί χώροι στο Μπάνσκο | Lucky BanskoΠάνω στα αρχαία τείχη πέφτουν λαϊκοί εθελοντές που καθαρίζουν το λόφο για να αποκαταστήσουν ένα ξωκλήσι – το Άγιο Νικόλαο. Οι μεταγενέστερες ανασκαφές αποκαλύπτουν εκπληκτικά πράγματα. Αποδεικνύεται ότι εδώ υπήρχαν δύο παλαιοχριστιανικές εκκλησίες, η μία εκ των οποίων επεκτάθηκε κατά τον Μεσαίωνα, ένα Μεσαιωνικό Τελωνείο, ένα Θρακικό φρούριο, ίχνη των προγόνων των Θρακών.

Το Θρακικό φρούριο αποδείχθηκε μια μεγάλη και πολύ καλά οχυρή πόλη με έκταση άνω των 25 στρεμμάτων, υπήρχε και μια εσωτερική πόλη 5-6 στρεμμάτων. Το φρούριο βρίσκεται σε βραχώδη λόφο, το οποίο κόβεται κάθετα από τρεις πλευρές και οι κάθετοι τοίχοι είναι εκατό μέτρα ψηλοί. Τα τείχη του φρουρίου από το πιο προσιτό νότιο τμήμα έχουν πλάτος δύο μέτρα.

Η τοποθεσία είναι τέτοια ώστε από εδώ η κοιλάδα του Ραζλόγκ είναι ορατή σε μεγάλη απόσταση, συμπεριλαμβανομένων των προσβάσεων προς αυτήν – από το Αιγαίο πέλαγος μέσω της Μομίνα Κλησούρα, από την Θρακική πεδιάδα μέσω του Γιούνδολα και από την κοιλάδα του Στρυμόνα μέσω του Πρεντέλα.

Ήταν αδύνατο για τους κατοίκους της πόλης-φρούριο να εκπλαγούν από έναν πολυάριθμο εχθρό. Το ίδιο το φρούριο ήταν σχεδόν μη κατακτήσιμο. Ωστόσο, είναι πιθανό να το έχουν κατακτήσει. Υπάρχει ένα στρώμα περίπου μισού μέτρου το οποίο δείχνει σαφώς ότι εδώ είχε τεράστια πυρκαγιά – σαν καταστροφή. Ποιο τμήμα της πόλης έχει καλύψει η φωτιά, δεν μπορεί να ειπωθεί ακόμα, επειδή οι περιοχές που ερευνήθηκαν είναι λίγες. Αλλά είναι πιθανό το φρούριο να κάηκε σε εχθρική επίθεση. Μετά από την πυρκαγιά, η ζωή συνέχισε και τα αντικείμενα, στολίδια και νομίσματα που βρέθηκαν στα μεταγενέστερα στρώματα μιλούν για ενερή ανθρώπινη δραστηριότητα.

Από τη φυλή Ντάι στα νομίσματα της Βενετίας

Ανάμεσα στα ευρήματα από την θρακική περίοδο της τοποθεσίας «Άγιος Νικόλαος» στο Μπάνσκο είναι τάφοι στους οποίους οι σκελετοί είναι εξαιρετικά ασυνήθιστοι για εκείνη την εποχή. Έχουν περίπου δύο μέτρα ύψος – κυριολεκτικά γιγάντες σε σχέση με το κανονικό ανθρώπινο ύψος των αιώνων αυτών. Αυτό κατευθύνει τους επιστήμονες στους Θράκες από την φυλή Ντάι – πολύ πολεμικοί, πάντα αναζητημένοι από τις ελληνικές πόλεις-κράτη, οι οποίες συχνά πολεμούσαν μεταξύ τους. Η φυλή ήταν προφανώς πολύ γνωστή επειδή αναφέρθηκε ακόμη και στην «Ιλιάδα» του Ομήρου.

Κολυμπήστε το δρόμο προς SΣιτάν Κάλλε | Lucky BanskoΈχουν βρεθεί πολλά νομίσματα – περισσότερα από 200, που χρονολογούνται σε διαφορετικές περιόδους που ξεκινούν από τον 3ο αιώνα και φτάνουν στο 17ο. Είναι επίσης από διάφορες χώρες – υπάρχουν, ας πούμε, από τη Βενετία, και βέβαια από τη Βουλγαρία. Αυτό δείχνει ότι το εμπόριο συνεχίζεται όλο αυτό το διάστημα. Τα ακριβά στολίδια που βρέθηκαν- κοσμίματα, δαχτυλίδια, καρφίτσες κ.λπ. δείχνουν ότι υπήρχε ένας πλούσιος πληθυσμός εδώ. Τα κτίρια ήταν μεγάλα – με πάχος τοίχου άνω των 60 εκατοστών, με αποθήκες για σιτάρι και κρασί – φυλάσσονταν σε ειδικά πήλινα δοχεία.

Για το ρόλο της πόλης κατά τον Μεσαίωνα, μιλάει μια πολύ πολύτιμη ανακάλυψη – δύο μολύβδινες σφραγίδες που χρονολογούνται από τους 9-11 αιώνες. Η μία σφραγίδα είναι του Βυζαντίου υπουργού Οικονομικών. Οι έρευνες προς αυτή την κατεύθυνση δείχνουν ότι η πόλη εκείνη την εποχή εκτός από σημείο διέλευσης  ήταν επίσης τελωνείο.

Δύο παλαιοχριστιανικές εκκλησίες από τον 4ο έως τον 5ο αιώνα έχουν βρεθεί στα σύνορα της Ανώνυμης πόλης. Αυτές καθορίζονται από τα αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά και τον τρόπο κατασκευής τους. Η καλύτερα διατηρημένη έχει επεκταθεί κατά τον Μεσαίωνα. Φαίνεται από την κατασκευή. Το πρωτότυπο ήταν κατασκευασμένο από πελεκημένες πέτρες με κονίαμα, για την επέκταση χρησιμοποιήθηκαν λιθάρια. Αυτή η εκκλησία έχει επεκταθεί από δύο πλευρές. Κοντά στην πρώην εσωτερική πόλη του φρουρίου, ανακαλύφθηκε η άλλη παλαιοχριστιανική εκκλησία. Έχει κατολισθήσει ένα τμήμα του κτιρίου και τα θεμέλια δεν διατηρούνται στο σύνολό τους.

Πώς ο μύθος συνδέει το φρούριο Σιτάν Καλέ, την κορυφή Τοντόρκα και τις λίμνες τα μάτια της Τοντόρκα

Σε αντίθεση με το φρούριο στον Άγιο Νικόλαο στο Μπάνσκο, υπάρχουν μύθοι για την τοποθεσία Σιτάν Κάλε. Τα πιο δημοφιλή από αυτά συνδέουν το φρούριο με το πώς έχουν δωθεί τα ονόματα στην κορυφή Τοντόρκα και στις δύο λίμνες τα μάτια της Τοντόρκα.

Ο δρόμος προς τον Σιτάν Κάλλε | Lucky Bansko SPA & RelaxΌταν οι Τούρκοι εισβολείς πλησίασαν τα εδάφη της περιοχής του Μπάνσκο, οι ντόπιοι πήραν πολλή τροφή, ανέβηκαν στο Σιτάν Καλέ, τοποθέτησαν υδραγωγείο, σήκωσαν τείχη και προετοιμάστηκαν για μακρά άμυνα. Οι Τούρκοι ήρθαν, οι επιθέσεις ξεκίνησαν, αλλά απέτυχαν. Στη συνέχεια χρησιμοποίησαν μια πονηριά. Άρχισαν να ταϊζουν ένα γάιδαρο, αλλά δεν του έδιναν νερό, και τον άφηναν να γυρίζει γύρω από το φρούριο. Έτσι, ο γάιδαρος βρήκε ένα μέρος όπου ο αγωγός ήταν σε χαμηλότερο επίπεδο, και τον έσκαψε. Όταν το νερό σταμάτησε, το φρούριο ήταν καταδικασμένο. Έπεσε και οι κάτοικοί του σκοτώθηκαν.

Τους τελευταίους υπερασπιστές οδήγουσε η Τοντόρκα, κόρη του τοπικού ηγεμόνα. Μετά την ήττα πήρε το άλογό της και κυνηγημένη από τους Τούρκους, ανέβηκε στην μεγάλη κορυφή πάνω από το Μπάνσκο. Για να μην συλληφθεί, ρίχτηκε σε μια άβυσσο. Έτσι, οι ντόπιοι ονόμασαν την κορυφή στο όνομα της Τοντόρκα, και λόγω των δακρύων της, οι δύο λίμνες ονομάστηκαν Τα μάτια της Τοντόρκα… Σήμερα η κορυφή Τοντόρκα είναι παγκοσμίως γνωστή με πίστες του χιονοδρομικού κέντρου στο Μπάνσκο, ενώ οι λίμνες Τα μάτια της Τοντόρκα βρίσκονται στις πιο συχνές τουριστικές διαδρομές στο Πιρίν.

Πρέπει να ειπωθεί, ωστόσο, ότι το Σιτάν Κάλε δεν χτίστηκε για να αντισταθεί στην εισβολή των Τούρκων κατακτητών. Οι αρχαιολογικές ανασκαφές διαπιστώνουν ότι ο τόπος αυτός έχει μια πολύ παλαιότερη ιστορία – από την Πρώιμη Βυζαντινή περίοδο / την Ύστερη Αρχαία Ρωμαϊκή Περίοδο /. Από τα θεμέλια, τον τρόπο κατασκευής κλπ. γίνεται σαφές ότι οι Βυζαντινοί το έχτισαν και το χρησιμοποίησαν πρώτα από τον τέταρτο έως τον έκτο αιώνα. Στη συνέχεια λεηλατήθηκε και κάηκε – πιθανώς στις εισβολές των Σλάβων και άλλων φυλών, όπως οι Ούννοι. Τον 7ο αιώνα, οι Βυζαντινοί το είχαν αποκαταστήσει, αλλά γύρω στον 12ο αιώνα κάηκε και πάλι. Το βέλος μιάς αρμπαλέτας που βρέθηκε στις ανασκαφές δείχνει ότι το φρούριο δέχτηκε επίθεση από σταυροφόρους. Μέχρι τον 17ο-18ο αιώνα κατοικήθηκε μάλλον σαν οικισμός.

Σιτάν Καλέ – ένα φρούριο στρατηγικής σημασίας

Όπως το φρούριο στην τοποθεσία «Άγιος Νικόλας» στο Μπάνσκο, το Σίταν Καλέ ήταν ένα φρούριο στρατηγικής σημασίας. Ένας από τους κύριους ρόλους του Σιτάν Καλέ ήταν να φυλάξει έναν σημαντικό δρόμο ακόμα από τη ρωμαϊκή εποχή, που συνδέει το πεδίο της Ζλατίτσα με την Θράκη. Συγκεκριμένα, πρόκειται για μια σύνδεση μεταξύ του βόρειου και του νότιου Πιρίν, ένα πέρασμα μέσα από το βουνό ανάμεσα στις κοιλάδες δύο σημαντικών ποταμών – Νέστος και Στρύμωνα.

Διαδρομή μέσα από το δάσος στο Μπάνσκο | Lucky Bansko SPA & RelaxΣτα βυζαντινά χρονικά, το Σιτάν Καλέ χαρακτηρίζεται ως σημαντική πόλη με πολλά στρατεύματα. Αυτό επιβεβαιώνεται από τα θεμέλια που βρέθηκαν στις ανασκαφές κτιρίων διαφορετικών σκοπών. Εκτός από τα όπλα, οι αρχαιολόγοι έχουν βρει κομμάτια οικιακής κεραμικής, νομίσματα, κλειδιά για έναν από τους πύργους.

Το οχυρωμένο τμήμα είναι περίπου 8 στρέμματα, ανακαλύφθηκαν τείχη, πύργοι, εσωτερικές κατασκευές με κονίαμα, και θρυμματισμένο τούβλο. Οι ανασκαφές έχουν ήδη περιγράψει την σιταντέλα, σε διάφορα μέρη του φρουρίου έχουν ανακαλυφθεί δύο πύργοι, οι οποίοι είναι στρογγυλοί και πολυγωνικοί. Υπήρχε επίσης μια βαθιά προστατευτική τάφρο. Σε αντίθεση με το φρούριο του Αγίου Νικολάου στο Μπάνσκο, όμως, όπου οι τοίχοι έχουν 2 μέτρα πάχος, εδώ είναι μέχρι 1,30 μέτρα.

Οι Βυζαντινοί δεν επέλεξαν τυχαία πού να χτίσουν το φρούριο Σιτάν Κάλε. Ο λόφος έχει απότομες πλαγιές, οι οποίες είναι από μόνοι τους για φυσική προστασία, και η περιοχή είναι κοντά σε τρεχούμενο νερό όλο το χρόνο.

Σήμερα τα τμήματα του φρουρίου που έχουν ανακαλυφθεί διατηρούνται καλά, οι επισκέπτες μπορούν να τα επισκεφθούν ως μουσείο. Η περιοχή απέχει περίπου 5 χιλιόμετρα από το Μπάνσκο και η πρόσβαση διευκολύνεται από μονοπάτι κατά μήκος της πλαγιάς του βουνού.

Όλα τα ευρήματα που ανακαλύφθηκαν βρίσκονται στο Μπάνσκο επειδή οι ανασκαφές χρηματοδοτούνται από το Δήμο και τα ευρήματα παραμένουν εδώ. Τα εκθέματα βρίσκονται στο αρχαιολογικό τμήμα του Μουσειακού συγκροτήματος στην πόλη, πολλά από τα οποία μπορεί να δει κανείς μέσα στο Ραντόνοβο σπίτι, που έχει μετατραπεί σε μουσείο της ιστορίας και της εθνογραφίας στην περιοχή.