22 χλμ. από το Σαντάνσκι και κοντά στις πυραμίδες του Μέλνικ είναι η Μελνικ, η μικρότερη πόλη της Βουλγαρίας, της οποίας ο πληθυσμός είναι μόνο 325 κάτοικοι.

Ψυχρά ζεστή στις νότιες πλαγιές του βουνού Πιρίν, το Μέλνικ φημίζεται για το καλό κρασί, το νόστιμο φαγητό, τα αρχαία σπίτια και την αρχαία του ιστορία.

Εάν έχετε έναν δρόμο για την περιοχή του Πιρίν και δεν έχετε επισκεφτεί ακόμα την πόλη, κάντε το επειδή όχι μόνο θα το μετανιώσετε, αλλά θα σας ενθουσιάσει και η ομορφιά αυτού του παραδείσου.

Η πόλη είναι ευχάριστη για επισκέψεις σε όλες τις εποχές, ώστε να μπορείτε να την επισκεφθείτε ακόμα και το χειμώνα, αν θέλετε να περάσετε μια ημέρα από τη σεζόν στο Μπάνσκο για παράδειγμα.

Ενώ εξετάζετε την πρότασή μας, θα σας πούμε λίγο περισσότερο για την ιστορία και τα αξιοθέατα του Μελνίκ.

Αρχαία ιστορία, αφηγήθηκε πολύ σύντομα

Όταν ακριβώς τα άτομα που εγκαταστάθηκαν σε αυτά τα μέρη δεν μπορούν να ειπωθούν σίγουρα, αλλά σύμφωνα με μια σειρά τεχνουργημάτων που ανακαλύφθηκαν με τα χρόνια είναι γνωστό ότι η επικράτεια του σημερινού Μελνίκ έχει κατοικηθεί από την αρχαιότητα και μερικοί από τους πρώτους άποικους της προέρχονται από τη θρακική φυλή Medi, στην οποία ανήκε ο διάσημος Σπάρτακος.

Μεσαιωνική ιστορία της πόλης του Μελνικ | Lucky Bansko

Κατά τη διάρκεια των αιώνων αυτά τα μέρη έχουν κατοικηθεί από Ρωμαίους, Βυζαντινούς και Σλάβους, ο τελευταίος που ονομάστηκε Μέλνικ στο χωριό. Σύμφωνα με τους ιστορικούς, το σλαβικό «σκουρόχρωμο» σημαίνει λευκό πηλό ή κιμωλία και ονομάζοντας το χωριό Μέλνικ, οι Σλάβοι το ονόμασαν πράγματι οι περίεργοι πυραμιδικοί σχηματισμοί που εξακολουθούν να φθάνουν μέχρι σήμερα κοντά στην πόλη.

Και πάλι χωρίς τεκμηριωμένες αποδείξεις και μόνο με βάση τα ανοικτά αρχαιολογικά δεδομένα μεταξύ των ειδικών υπάρχει μια θεωρία ότι ο οικισμός σχηματίστηκε πιθανότατα στους πρώτους μεσαίωνα γύρω από ένα φρούριο ασφαλείας που χτίστηκε μετά την ολοκλήρωση μιας βουλγαρικο-βυζαντινής ειρηνευτικής συνθήκης.

Κατά τη διάρκεια των διαφόρων περιόδων του Μεσαίωνα, η πόλη μεταφέρθηκε στο Βυζάντιο, τη Νίκαια, τη Σερβία και τη Βουλγαρία.

Οι πρώτες επίσημες πληροφορίες για την πόλη χρονολογούνται από το 1215, όταν ο Μελνίκ έγινε η πρωτεύουσα της φεουδαρχικής κυριαρχίας, που κυβέρνησε ο ανηψιός του Τσάρου Καλογιάν, οΔεσπότης Αλέξιος Σλάβος.

Κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησής του, το Μέλνικ έχει γίνει μια μεγάλη, σύγχρονη και σημαντική πόλη. Δημιουργήθηκαν νέες εκκλησίες και κτίρια, η πόλη ήταν καλά οχυρωμένη, και όχι μακρύτερα από αυτήν, κατά την τάξη του Δέσποιου Σλάβου ανεγέρθηκε το μοναστήρι του μοναστηριού » Παναγία Σπηλαιώτης «.

Με άλλα λόγια, το Μεσαιωνικό Μέλνικ κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σλάλογου του Δεσπότη ήταν ένα σημαντικό πολιτιστικό, εμπορικό και εκκλησιαστικό κέντρο, ο πληθυσμός του οποίου αριθμούσε περισσότερους από 10.000 κατοίκους.

Το 1230 το ανεξάρτητο πριγκηπάτο προσχώρησε στο Βασίλειο του Turnov και το 1395 έπεσε υπό την επίδραση της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας.

Κατά τους πρώτους αιώνες υπό οθωμανική κυριαρχία, όπως και όλοι οι άλλοι βουλγαρικοί οικισμοί και ο Μελνίκ γνώρισαν πολύ σοβαρές περιόδους παρακμής.

Η άνοδος της πόλης άρχισε στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα, όταν άρχισε να ανθίζει και πάλι η παραγωγή κρασιού και καπνού στην περιοχή.

Οι παραδόσεις της παραγωγής κρασιού στο Μελίκι ξεκίνησαν από τον Μεσαίωνα, όταν στα τραπέζια των βυζαντινών, γάλλων και ακόμη και των Ισπανών αριστοκρατών υπήρχε πάντα μια κανάτα με ένα παχύ, αρωματικό κόκκινο κρασί Μελνίκ.

Κατά τη διάρκεια της Αναγέννησης, οι οινοπαραγωγοί του Μελνικού αποκατέστησαν τις παραδόσεις τους και οι έμποροι κατάφεραν να το διαδώσουν σε ολόκληρη την Ευρώπη και να αποκαταστήσουν τη « Διαδρομή του Κρασιού », η οποία ξεκίνησε από τον Μεσσηνικό Μεσαίωνα.

Δυστυχώς, μέχρι το τέλος του 19ου αιώνα, ο Μελνίκ είχε υποχωρήσει και πάλι, καθώς παρέμεινε στις χώρες του κεντρικού δρόμου του ποταμού Στρέμματος. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ένας μεγάλος αριθμός οικογενειών μετανάστευαν από την πόλη και κατευθύνονται προς διαφορετικά μέρη της χώρας και την Ελλάδα αναζητώντας μια καλύτερη ζωή και βιοπορισμό.

Ο Μέλνικς παρέμεινε στην Οθωμανική Αυτοκρατορία μέχρι τον Βαλκανικό Πόλεμο όταν, το 1912, απελευθερώθηκε από την αποσύνδεση του Γιάν Σαντάνσκι.

Εσκίμο από τη Μέλνικ

Το μυστικό του περίφημου κρασιού του Μελνίκ έγκειται στην ιδιαίτερη ποικιλία των σταφυλιών από τα οποία παράγεται και στη μοναδική τεχνολογία προετοιμασίας και γήρανσης.

Οι κλιματολογικές συνθήκες του Μελνικ, το αμμώδες έδαφος και ο μεγάλος αριθμός ηλιόλουστων ημερών ευνοούν την καλλιέργεια της ποικιλίας σταφυλιών » Shiroka Melnishka «, η οποία εξακολουθεί να παράγει το μοναδικό κρασί του Μελνίκ.

Το κρασί ωρίμασε για πολλά χρόνια σε τεράστια ξύλινα βαρέλια, τα οποία οι μελισσοκόμοι που έκαναν οι μελισσοκομίες σε εκσκαφείς και μεγάλες χιλιόμετρα σήραγγες κάτω από την πόλη. Οι σήραγγες ήταν η ιδανική θερμοκρασία για την ωρίμανση και τη γήρανση του κρασιού και η ποικιλία σταφυλιών είχε σπάνιες βιολογικές ιδιότητες γήρανσης.

Στην πραγματικότητα, το κρασί εξακολουθεί να παράγεται με τον ίδιο τρόπο στο Μέλνικ και εάν αποφασίσετε να επισκεφθείτε την πόλη ήταν ξεχωριστό, ενώ κάνετε σκι στο Μπάνσκο, μπορείτε να απολαύσετε από πρώτο χέρι (και γυαλί).

Τι θα πρέπει να χάσετε για να δείτε αν ο Μελνίκ είναι ο τέλειος προορισμός για ένα ημερήσιο ταξίδι;

Την στιγμή που θα μπείτε στο Melnik, θα γοητευθείτε από την αρχιτεκτονική της πόλης. Τα στενά δρομάκια, τα ασβεστωμένα σπίτια που βρίσκονται κοντά στον άλλο… όλη η ατμόσφαιρα της πόλης διατηρεί την αναγεννησιακή αρχιτεκτονική και το πνεύμα της.

Αρχιτεκτονική στην πόλη της Μέλνικ | Lucky Bansko

Τα αξιοθέατα που μπορείτε να δείτε στο Μέλνικ (εκτός από τα οινοποιεία φυσικά) είναι πραγματικά υπέροχα, αλλά η πιο εντυπωσιακή εντύπωση κάθε επισκέπτη της πόλης κάνει το περίφημο σπίτι Kordopulova.

Το υπέροχο κτίσμα της Αναγέννησης φιλοξενεί την οικογένεια του πλούσιου εμπόρου και του οινοποιού Κορδόπουλου.

Το σπίτι χτίστηκε το 1754 και είναι ένα αριστούργημα της αρχιτεκτονικής τέχνης των δασκάλων του Μέλνικ. Το κτίριο διαθέτει ένα τεράστιο σαλόνι με ευρύχωρα και φωτεινά δωμάτια, ακόμη και μια σάουνα, έναν χειμερινό κήπο και έναν καλοκαιρινό κήπο (κάτι που δεν βλέπει εκείνη τη στιγμή). Το αξιόλογο κτίριο είναι 300 τ.μ. και είναι το μεγαλύτερο αναγεννησιακό σπίτι όχι μόνο στη Βουλγαρία αλλά και στα Βαλκάνια.

Ο πραγματικός θαυμασμός, ωστόσο, προκάλεσε τον λαβύρινθο των σηράγγων κάτω από το σπίτι όπου ο Κορδόπουλος είχε κρατήσει το κρασί. Οι σήραγγες έχουν μήκος 180 μ. Και σύμφωνα με το μύθο χρειάστηκαν 10 χρόνια βαριάς εργασίας με το χέρι για να τα σκάψουν.

Δεν απέχει πολύ από το Kordopulova House είναι ένα άλλο μεγάλο ορόσημο του Μέλνικ – το Bolyar House (ή ό, τι έχει απομείνει από αυτό).

Το Bolyar House βρίσκεται σε ένα από τα υψηλότερα σημεία της πόλης και ήταν η κατοικία του Δεσπότη Alexius Slav. Με τα χρόνια, το σπίτι έχει ξαναχτιστεί πολλές φορές, αναβαθμίστηκε και, όπως όλα τα σημαντικά κτίρια του Μεσαίωνα και ιδιαίτερα κατά την οθωμανική κυριαρχία, καταστράφηκε.

Σήμερα, από το Bolyar House, το οποίο έχει γιορτάσει με θαυμάσια ομορφιά, υπάρχουν μόνο λίγοι τοίχοι που αφήνουν να υπενθυμίσουν την προηγούμενη μεγαλοσύνη και την ομορφιά του.

Αν θέλετε να εξοικειωθείτε με την ιστορία του Μελνίκ σε μια συγκεντρωμένη εκδοχή, τότε θα πρέπει να επισκεφθείτε το σπίτι Pashov, που χτίστηκε το 1815, όπου σήμερα είναι το Ιστορικό Μουσείο της πόλης.

Το Μουσείο της Πόλης βρίσκεται στα οκτώ δωμάτια του σπιτιού και υπάρχουν ενδιαφέροντα μουσειακά εκθέματα που αναφέρουν τη ζωή και τον τρόπο ζωής της πόλης κατά την Αναγέννηση.

Δεν θα μείνετε απογοητευμένοι εάν βγείτε λίγο έξω από την πόλη και φτάσετε στην εκκλησία του Αγίου Νικολάου και στα ερείπια του φρουρίου της Δεσποτικής Σλάβας. Είναι αλήθεια ότι και οι δύο τοποθεσίες δεν είναι καλά διατηρημένες και μπορείτε να δείτε μόνο ερείπια, αλλά πιστεύετε ότι θα νιώσετε και τα δύο αξιοθέατα με όλη την καρδιά και την ψυχή σας. (Και μετά από ένα υπέροχο γεύμα και ένα ποτό σε ένα από τα πολλά οινοποιεία στο Μελίκι, μια σύντομη βόλτα στο οροπέδιο του Αγίου Νικολάου δεν θα σας επηρεάσει άσχημα).

Μιλώντας για τον Μελνίκ, δεν μπορούμε να χάσουμε τις πυραμίδες του Μελνίκ που φαίνονται να το προσέχουν. Οι φυσικοί σχηματισμοί προσελκύουν το ενδιαφέρον των τουριστών από όλο τον κόσμο που φτάνουν στο Μελνίκ μόνο για να τους δουν από μακριά. Τα μοναδικά πλάσματα άμμου έχουν ύψος μέχρι 100 μέτρα και έχουν παράξενες μορφές που μοιάζουν με κώνοι, μανιτάρια, πυραμίδες και άλλα.

Οι Πυραμίδες του Μελνικού μπορούν να θαυμάσουν από απόσταση και να κάθονται άνετα σε ένα από τα πολλά οινοποιεία με ένα ποτήρι κρασί Melnik και μπορείτε να τα απολαύσετε προσεκτικά αν αποφασίσετε να περπατήσετε λίγο και να πάρετε μερικά από τα οικολογικά μονοπάτια που περνούν μέσα από αυτά για το επόμενο ορόσημο της περιοχής του Μελνίκ – τη Μονή Ροζέν.

Δεν μπορείτε να πάτε στο Μέλνικ και μην επισκεφτείτε ένα από τα πιο διατηρημένα μεσαιωνικά μοναστήρια στην περιοχή του Πιρίν. Η Μονή Ροζέν βρίσκεται μόλις λίγα χιλιόμετρα από την πόλη και περίπου ένα χιλιόμετρο μακριά – δύο από το χωριό Ροζέν.

Κρασί, κρασί και κρασί πάλι

Μιλάμε για ορόσημα, αλλά πάντα επιστρέφουμε στο κρασί όταν πρόκειται για το Μέλνικ, σωστά; Σε αυτή τη σειρά (ενοχών) σκέψεων, σας συμβουλεύουμε να επισκεφθείτε το Μουσείο Οίνου, το οποίο από το 2013 απολαμβάνει τους λάτρεις του οινοτουρισμού στην πόλη.

Παραγωγή κρασιού στην πόλη Μελίκ | Lucky Bansko

Στα υπόγεια κελάρια (όπως απαιτεί η παράδοση της οινοπαραγωγής του Μέλνικ) διοργανώνονται ενδιαφέρουσες εκθέσεις που αναφέρουν την παραγωγή κρασιού στην περιοχή από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα. Ωστόσο, οι επισκέπτες ενδιαφέρονται περισσότερο για γευσιγνωσία κρασιών και αμπελώνων για τη γήρανση του κρασιού.

Για τους πιο ένθερμους λάτρεις του ποτού το μουσείο προσφέρει μια πολύ ενδιαφέρουσα έκπληξη. Όποιος θέλει να πιει μπορεί να πιει και να μπουκάρει το κρασί ενός αυθεντικού τύπου.

Το καλύτερο είναι ότι μπορείτε να αγοράσετε ένα μπουκάλι (ή πολλά μπουκάλια) κρασιού από τα πιο διάσημα κελάρια του Μελνίκ και να τα πάρετε σπίτι.

Μια τρελή ιδέα… Εάν επισκεφθείτε το Μελνικ ενώ κάνετε σκι κατά τη διάρκεια της σεζόν στο Μπάνσκο και αγοράζετε κρασί από την πόλη, μπορείτε να οργανώσετε βραδιές κρασιού με φίλους και να συγκρίνετε τις γευστικές ιδιότητες του οίνου Μελνίκ και του οίνου που παράγει στο Μπάνσκο.

Είναι αλήθεια ότι ο Μέλνικ είναι η πιο μικρή πόλη στη χώρα μας, αλλά αν αποφασίσετε να την επισκεφθείτε, θα βρει σίγουρα ένα υπέροχο μέρος στην καρδιά σας.